Vita oltre la Terra: scoperti 5 nuovi pianeti

Individuati in una rosa di 20 candidati distano massimo 40 anni luce dal nostro sistema solare

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Oltre alla Terra, esistono pianeti che potrebbero ospitare la vita e sarebbero almeno cinque, individuati tra circa venti candidati. Questi orbitano attorno a tre stelle: Proxima Centauri, Trappist-1 e LHS1140 che si trovano ad una distanza compresa tra i quattro e i 40 anni luce dal nostro pianeta. La scelta di concentrarsi su questi è stata fatta anche perché, tra quelli potenzialmente ‘abitabili’, sono anche i più vicini. Una volta inquadrato dove guardare meglio, gli astronomi sono chiamati a capire quali di questi corpi celesti possiedono un'atmosfera con tutti gli elementi necessari alla vita: ossigeno, vapore acqueo, ozono e altri gas come metano e anidride carbonica. "Queste stelle hanno pianeti, addirittura più di uno, sulla cui superficie vi potrebbero essere condizioni adatte alla formazione della vita", ha commentato l'astronomo Raffaele Gratton dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf)-Osservatorio di Padova.

Vita oltre la Terra, alla ricerca di nuovi pianeti

I tre sistemi nel dettaglio

L’orbita di Trappist-1, ad esempio, ospita sette ‘fratelli’ della Terra, di cui almeno tre si trovano in una regione intorno alla stella dove le temperature consentono che ci sia acqua liquida e, potenzialmente, vita. Il più interessante, però, secondo Gratton è il pianeta di LHS1140. La grande luminosità di questa stella fornisce, infatti, le condizioni ideali per studiarlo al meglio. C’è, poi, Proxima B, il pianeta che orbita intorno a Proxima Centauri. Il problema di Proxima B, pur essendo il più vicino alla Terra, è che non è possibile osservarlo nel momento in cui la sua stella eclissa. Motivo per cui saranno necessarie altre soluzioni come, ad esempio, studiare la luce della stella per cercare quella riflessa del pianeta.

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