Sole di mezzanotte: cosa determina questo fenomeno

Nelle regioni oltre il Circolo polare artico, la nostra stella si mantiene sull'orizzonte, permettendo di assistere ad un tramonto interminabile

| Redatto da Meteo.it

Uno spettacolo naturale a cui assistere almeno una volta nella vita: si tratta delSole di mezzanotte, un fenomeno astronomico osservabile nelle regioni oltre il Circolo polare artico. Qui il Sole si mantiene sull'orizzonte, dando vita a un interminabile tramonto, che si prolunga anche oltre la mezzanotte.

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Questo evento è dovuto all'inclinazione dell'asse di rotazione terrestre. A latitudini superiori a 66° 33’, fa in modo che la stella che riscalda la Terra non scenda mai sotto l'orizzonte. Inoltre, ruotando sul suo asse inclinato, la Terra espone il Polo Nord sempre verso il Sole.
Il fenomeno può essere osservato sia nell'area artica che antartica, nelle rispettive estati. A seconda della latitudine di osservazione, il Sole può non tramontare per più giorni consecutivi. Alla latitudine di 66° 33’ non cala la notte per quasi due settimane. A Capo Nord (lat. 71° 10’) è giorno per circa 75 giorni, da metà maggio fino alla fine di luglio. Ai Poli, il Sole non tramonta per 6 mesi.
Sotto il Circolo polare artico si sperimenta la “notte bianca”. Anche se il Sole non è più visibile all'orizzonte, la rifrazione rimanda una luce crepuscolare, che illumina le città e fa risparmiare l'uso di luce artificiale. Così d'inverno si sperimenta il buio di mezzogiorno. In questo caso, sempre a causa dell'inclinazione dell'asse di rotazione terrestre, il Sole non sorge mai sopra l'orizzonte e la notte dura per tutta una giornata

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