Lo strano e affascinante caso degli alberi di lava

Sono meraviglie naturali formatesi all'indomani delle eruzione del vulcano Kīlauea sull'isola Hawaii

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Veri e propri capolavori della natura nati dall'incontro di due suoi elementi: il fuoco e il verde. Sono i cosiddetti alberi di lava, una strana, ma affascinante formazione geologica formatasi sull'isola di Hawaii, la più estesa dell'omonimo arcipelago. Si tratta di alberi trasformati in una specie di monoliti con la superficie di lava e l'anima di legno spuntati dopo la grande eruzione del Kīlauea nel 1790. Un'altra lunga colata, quella del cono Puʻu ʻŌʻō, ha raggiunto l'area di Kahaualea nel gennaio del 1983, permettendo agli scienziati di studiare meglio il fenomeno.

Gli alberi di lava, Immagine di Hawaii.org

Come si formano gli alberi di lava

Gli alberi di lava si sono creati dalla colata piroclastica che arriva a valle e, passando attraverso la foresta, si accumula intorno ai tronchi. Questi non vengono abbattuti dal calore, ma modellano come fossero calchi il materiale incandescente che, una volta raffreddato, contribuisce a renderli simili a dei totem scuri. A volte lo scheletro carbonizzato dell'albero rimane in piedi per molti anni, in altri casi estremamente rari gli alberi riescono a sopravvivere e continuano a crescere. Lo scenario più comune, tuttavia, è quello per cui l'albero cattura il fuoco e brucia completamente, rimanendo con un tronco scavato al suo interno. Secondo la United States Geological Survey, l'agenzia scientifica governativa che studia i rischi naturali che minacciano il territorio USA: “La cima bulbosa di ogni albero indica quello che era stato il livello del flusso di lava mentre si diffondeva attraverso la foresta”. Queste meraviglie della natura sono visitabili presso il Lava Trees State Monument, appena a sud est della città di Pāhoa.

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