In arrivo la "Luna Blu" e la sua leggenda

Quando capita fa sempre parlare di sé. Comunque sia, anche se non è un fenomeno particolare è pur sempre un aiuto a farci alzare gli occhi al cielo… Il mese di luglio 2015 ospita due lune piene e la seconda è chiamata “Luna blu”, anche se la Luna non diverrà in alcun modo blu...

La prima fu il 2 luglio, la seconda sarà il 31 luglio. Questo può capitare perché la Luna impiega 29,5 giorni a tornare nella medesima fase. Va comunque ricordato che la Luna blu avrebbe un altro significato: essa sarebbe la terza di quattro lune piene allorché cadono in una stessa stagione, ma con il tempo questa definizione è stata alterata a quella attuale. L’ultima volta che si è verificata un “Luna blu” è stato il 31 agosto 2012 e la prossima sarà il 31 gennaio 2018, mentre la prossima volta che si verificherà in luglio sarà nel 2034.

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Il fenomeno astronomico dunque, non è poi così raro, in quanto si verifica una volta ogni due o tre anni, ma ha sempre il suo effetto… Ma perché è nato il termine “Luna blu”? C’è una leggenda a cui rifarsi. Sembra che il Maine Farmer Almanacco (uno dei più rinomati almanacco degli agricoltori americano) scrisse le parole Luna Piena, riferita alla terza Luna piena di una stagione, con l’inchiostro blu e da lì nacque la definizione di “luna blu”.

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Il vero colore della Luna è grigio, come lo dimostrano le immagini scattate dagli astronauti sulla Luna stessa. Crediti: Nasa

Ma la Luna è mai apparsa realmente blu? Oggettivamente no, la Luna è sempre di quel grigio che ci hanno mostrato anche le bellissime immagini scattate dagli astronauti su di essa, ma agli occhi dell’uomo qualche volta è apparsa davvero blu. Come nel 1950, quando negli Stati Uniti e nel Canada orientale gli incendi delle foreste furono così intensi che la foschia prodotta diede alla Luna uno strano colore bluastro. In tempi più vicini a noi si ricorda una Luna bluastra vista da molti messicani nel 1983 subito dopo l’eruzione del vulcano El Chichon o da molti filippini nel 1991 dopo l’eruzione del Pinatubo.

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L’eruzione del Monte St Helens avvenuta nel 1980 fu un altro evento terrestre che fece apparire la Luna di un colore bluastro. Crediti: USGS/Cascades Volcano Observatory, Vancouver, Washington

Il 31 di luglio è vicino e la Luna sarà piena e… anche se non sarà blu, varrà la pena comunque trascorrere un po’ di tempo all’aperto e alzare gli occhi all’insù.

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Pubblicato da Meteo.it il 28 luglio  2015
Redattore Scientifico - Luigi Bignami  

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