"Fu la Luce" e subito dopo "fu l'Acqua"

L’acqua fu presente nell’Universo fin dai suoi inizi

Sicuramente l'elemento più importante per avere la vita è la presenza di acqua. Da tempo gli astronomi si chiedono quando l'acqua iniziò ad essere presente nell'universo. Dei due elementi che la compongono l'idrogeno fu presente subito dopo il Big Bang, in quanto formato da un protone e da un elettrone ossia dall’atomo più semplice che si formò agli inizi dell’Universo, mentre l'ossigeno si formò solo dopo che le prime stelle esplosero al termine della loro vita. L’ossigeno infatti, è un elemento complesso che si forma solo dall’esplosione delle supernova.

"Fu la Luce" e subito dopo "fu l'Acqua" | NEWS METEO.IT

L’immagine qui sopra, scattata dal telescopio spaziale Hubble, riprende i “globuli di Bok”. Si tratta di nubi dense e scure di materia dove stanno per nascere nuove stelle. Al loro interno la quantità di vapore acqueo è pressoché costante fin da un miliardo di anni dopo il Big Bang. E questo accadeva anche quando l’ossigeno era migliaia di volte meno abbondante di oggi, ma con una temperatura dell’Universo di almeno 200°C superiore ad oggi.

Per rispondere a questa domanda, recentemente, utilizzando una serie di simulazioni al computer ricercatori della Cornell University hanno scoperto che l'acqua era presente in abbondanza già dopo poche centinaia di milioni di anni dal Big Bang. Essa era presente in grandissime quantità nelle nubi molecolari presenti nell'Universo primordiale. Questo ha sorpreso gli astronomi perché, pur sapendo che l'ossigeno doveva già essere presente dopo poche centinaia di milioni di anni non doveva essercene così tanto da poter originare l'acqua. La spiegazione alla realtà dei fatti va ricercata nelle condizioni che vi erano in quel momento nell'Universo: allora infatti, la temperatura generale era di pochi gradi sopra gli zero gradi centigradi, una condizione totalmente diversa da quella attuale. Ma quella situazione dava all'ossigeno una grande efficienza nell'unirsi all'idrogeno per produrre acqua. In altre parole, non appena l'ossigeno si formava dalle prime stelle morenti si univa all'idrogeno ad originare acqua.

"Fu la Luce" e subito dopo "fu l'Acqua" | NEWS METEO.IT

Il disegno mostra come l’idrogeno si formò subito dopo la nascita dei protoni (le palline rosse). Per avere l’ossigeno in circolazione invece, bisogna aspettare la morte delle prime stelle che avvenne alcune centinaia di milioni dopo il Big Bang.

È vero che le radiazioni ultraviolette delle stelle che nascevano distruggevano in continuazione una notevole quantità di tali molecole, ma il bilancio tra le molecole che venivano distrutte e quelle che si formavano era positivo per queste ultime. Fu così che in poco tempo si venne a creare un enorme quantità d'acqua che venne inglobata nei primi pianeti che si andarono a formare. Più tardi il carbonio che si formava anch’esso all’interno delle stelle iniziò ad unirsi ad altre sostanze a formare le molecole fondamentali per la vita e il “gioco” era fatto.

LEGGI ANCHE
• Luna: ha effetti sulla vita di tutti i giorni?
 Il lato oscuro della luna: oltre 300mila crateri
• Mistero dello Spazio che tormenta scienziati e non
• Tramonto blu su Marte
• Immagine mozzafiato della nebulosa Medusa
• Quartetto di Quasar: l'eccezionale scoperta 
• Ghiaccio sepolto sul Pianeta Rosso
• Il Sole dal satellite della Nasa
• "Fu la luce" e subito dopo "fu l'acqua"
• Lo spettacolo dei Geyser di Encelado


Pubblicato da Meteo.it il 4 maggio 2015
Redattore Scientifico - Luigi Bignami   

 

Previsione

La primavera alza la voce

La primavera alza la voce

Tra venerdì e domenica clima da primavera inoltrata. Residua instabilità nelle Isole

Ultime news

Le news più lette