Nasa: dallo spazio le mappe delle foreste in 3d

Redatto da Judith Jaquet Il 17 marzo 2016

L’innalzamento delle temperature e il riscaldamento globale stanno mettendo a rischio anche i preziosi ecosistemi delle foreste di tutto il mondo. La Nasa sta lavorando da alcuni anni a un importante progetto, denominato  Global Ecosystem Dynamics Investigation (GEDI), che potrebbe fornire una mappatura completa e dettagliata della struttura delle foreste del pianeta.  Si tratta di uno strumento in grado di fornire in 3D le immagini delle foreste e utile per conoscere globalmente la quantità di carbonio immagazzinato nella biomassa forestale. Il sistema Gedi sarà lanciato sulla Stazione Spaziale Internazionale nel 2018 e studierà la foresta pluviale con dei laser in grado di misurare la superficie degli alberi, il loro livello intermedio e la terra su cui si sviluppano nel tempo. 

Nasa: dallo spazio le mappe delle foreste in 3d
Non è la prima volta che la Nasa utilizza questi strumenti per monitorare e studiare parti importanti dei nostri ecosistemi. Nel gennaio 2015 l’Agenzia spaziale americana ha lanciato il satellite SMAP (Soil Moisture Active Passive), che monitora il livello di acqua nel suolo. Nel 2017 sarà  la volta di Icesat-2, che sarà in grado di monitorare i ghiacciai e le anomalie di temperatura responsabili del loro scioglimento. A livello globale le foreste sono fondamentali per l'assorbimento delle emissioni di Co2, e il mondo ha poche possibilità di mantenere il surriscaldamento del pianeta al di sotto dei 2°C senza il contributo di questo patrimonio verde.  Non tutte le foreste però sono uguali e sono diversi i livelli di assorbimento delle emissioni. Diventa perciò ancora più importante la mappatura che fornirà la Nasa.
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