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C'è acqua su Cerere

Il pianeta nano mostra presenza di ghiaccio all’interno di un cratere. La scoperta grazie ad uno strumento dell’Agenzia Spaziale Italiana imbarcato sulla sonda Dawn della Nasa

 | Redatto da Luigi Bignami - Redattore Scientifico
Cerchiamo acqua in tutto il sistema solare, ma nessuno aveva ipotizzato che l’avremmo potuta trovare in superficie su un pianeta nano. E’ quel che si evidenza studiando Cerere, il pianeta nano attorno al quale ruota la sonda della Nasa chiamata Dawn. L’acqua si trova all’interno del cratere Oxo che ha un diametro di 9 chilometri. La scoperta, ad opera dei ricercatori della Nasa che utilizzano i dati di Dawn per lo studio del pianeta, è stata fornita durante una conferenza stampa tenutasi al Lunar and Planetary Science Conference che si tiene in questi giorni a Woodlands, in Texas
C'è acqua su Cerere Previsioni | METEO.IT
Il cratere Oxo ripreso dalla sonda Dawn. Al suo interno vi è ghiaccio d’acqua. La scoperta grazie ad uno strumento italiano presente sulla sonda. Crediti: Nasa/JPL

Cosa ci fa quel ghiaccio in superficie è difficile da spiegare. Forse arriva dall’oceano che si trova sotto la crosta del pianeta, ma l’ipotesi deve ancora trovare conferma. Cerere è una vera sorpresa sotto molti punti di vista. Sempre durante la medesima conferenza stampa si è mostrato come in prossimità del cratere Haulani la geologia e la composizione chimica della superficie è molto diversa rispetto alle aree circostanti, in particolare sono stati trovati carbonati e “fillosilicati”, minerali che, sulla Terra, si formano con notevole presenza d’acqua e che non sono stati trovati in nessun’altra parte di Cerere. Cosa voglia dire tutto questo è ancora elemento di interpretazione. E’ possibile che l’oggetto che colpendo Cerere creò il cratere abbia fatto salire in superficie materiale che sta sotto di essa oppure che abbia modificato le caratteristiche di alcuni minerali. Sta di fatto che il pianeta risulta essere assai più complesso di quel che ci si aspettava, ossia un asteroide di grosse dimensioni, ma non particolarmente diverso dalla grande quantità di altri asteroidi che vi sono tra Marte e Giove.
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Il cratere Haulani ripreso a vari colori che indicano la presenza di minerali diversi. Crediti: Nasa/Jpl

Un elemento interessante è che le recenti scoperte, così come la presenza di altri elementi si è resa possibile grazie allo strumento chiamato VIR che è stato costruito dall’Agenzia Spaziale Italiana sotto la guida scientifica dell’Istituto Nazionale di Astrofisica e imbarcato sulla sonda della Nasa.
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In questo disegno la sonda Dawn in prossimità del pianeta nano Cerere. Crediti: Nasa/Jpl

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